Akcie „snadno kritizovaného“ Bottase padají

Zatímco Sergio Pérez slavil premiérové vítězství a George Russell, i když zničený, byl všemi opěvovaný, Valtteri Bottas by se po Velké ceně Sachíru asi nejraději neviděl. Proti debutantovi ve voze Mercedesu nepřesvědčil a většinu závodu ztrácel.

Štítky: Valtteri Bottas Zveřejněno 7. 12 2020 — Martin Vejdělek

Finský pilot sice odstartoval z pole position, jenže o vedení ještě před první zatáčkou přišel. Když se po prvních zastávkách začal na vedoucího Russella dotahovat, nastala chyba Mercedesu při dvojitém pitstopu. Bottas následně musel pokračovat na opotřebovaných gumách, což je zážitek, který by nejraději vynechal.

„Je těžké popsat pocit, když zajedete do boxů a zase je opustíte se stejnými pneumatikami, navíc se ztracenými pozicemi. Samozřejmě to byla velká chyba týmu, která bude analyzována a všichni se z ní poučí. Jet na starých gumách, které ztratily teplotu, pak byla noční můra.“

Jednatřicetiletý jezdec si přitom myslí, že nebýt tohoto zaváhání, bojoval by o vítězství. „V prvním stintu na středních pneumatikách byla pozice na trati důležitá, takže nebylo zrovna nejlepší ji ztratit. Ovšem ve druhém stintu jsem jej poměrně rychle doháněl. Vše bylo stále otevřené a pravděpodobně by to skončilo zajímavým soubojem. Věřil jsem si, jelikož jsem se na tvrdé pneumatice cítil dobře, auto bylo vybalancované.“

Když po bláznivých chvílích v boxech zajel safety car, byly vozy Mercedesu hned za sebou na čtvrté a páté příčce. Russell musel kvůli defektu ještě jednou ke svým mechaniků, přesto skončil na devátém místě těsně za Bottasem.

Ten si uvědomuje, že to všechno může vypadat špatně, podle něj ale úplně špatný výkon nepředvedl. „Pro ty, kdo neznají okolnosti, jsem mohl vypadat úplně neschopně, což není pěkné. Ale ti zasvěcení ví, jaký byl výkon a jaký mohl být výsledek. Z pohledu výsledku to však pro mě byl špatný závod. Teď bude pro lidi snadné říkat, že ten nový porazil dlouholetého jezdce týmu.“

Mezi částečné kritiky neuspokojivého výkonu v podání Fina se řadí i Toto Wolff, který chce zjistit příčiny takového selhání. „Musíme si o tom promluvit spolu i s týmem. Je pravdou, že nezazářil. Možná je to tím, že už je o mistrovi světa rozhodnuto.“

Podle některých bývalých pilotů se pod bývalým jezdcem Williamsu kýve židle. „Po takovém víkendu bych se nedivil, kdyby přišel o svou sedačku. Jeho hodnota nyní klesá volným pádem,“ komentuje situaci Nick Heidfeld.

Kritikou na adresu finského pilota nešetří ani jeho krajani. Podle JJ Lehta by měl Mercedes upřednostnit Russella. „Bottasovy akcie padly. Russell je pro Mercedes jasnou volbou pro budoucnost. Valtteri prostě o víkendu čelil lepšímu jezdci.“

Lehto si rovněž myslí, že tato situace nenahrává ani Hamiltonovi, který by mohl dostat soupeře těžšího kalibru. „Je špatné, že Hamilton v posledních neměl solidního týmového kolegu a s ním i tvrdší souboje. Mercedes bude určitě přemýšlet, tak z výborného týmu udělat ještě lepší. Valtteri měl během těch sezon spoustu příležitostí, přičemž jen vzácně dokázal Hamiltona porazit. Už nám ukázal, jaká je jeho úroveň.“

V podobném duchu hovořil i Ralf Schumacher: „Bottas má určitě problém, ale to i Hamilton.“ Wolff ovšem se svým krajanem nesouhlasí. Pozice sedminásobného šampiona se prý nijak nemění. „Lewis si připsal tolik vítězství proto, že je nejlepším jezdcem v nejlepším autě. Je to kombinace obojího. Nesmíme být zaslepeni fenomenální jízdou mladíka s velkou budoucností. Lewis je pořád to nejlepší měřítko.“

Jestli dostane Bottas šanci na reparát proti Russellovi a ten zase příležitost vybojovat si zasloužené pódium, to se podle šéfa Mercedesu ukáže brzy. „Pondělní test rozhodne. Lewis se už cítí lépe, takže když bude mít negativní test, v neděli pojede.“